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長期休暇

今年もお盆(旧盆)が来ました。お盆休みは12日から16日までですが、9日に
薬師堂の「一万燈」のお祭りがあるので、7日から続けて栃木の実家に行って
ました。その間の出来事を日記調で書きます。


7日 土曜日
お祭りのため、薬師堂の芝刈りをしなくては。
日中は猛暑との予想で、朝6時に起きて芝刈りと植木の手入れをする。薬師
堂に行ってみると、3週間前に刈ったばかりの芝と雑草が延び放題。自然に
対する無力さにガックリ・・・なんて言ってられない。ここら辺の人は早起きだか
ら、早朝からエンジンをかけても問題ナシ(東京だったら怒鳴り込まれる)。
芝刈りは順調に終わり、今度は草刈り機で周りの雑草を刈る。と、突然エンジ
ンが咳き込み不調となった。20年のロートル※機械も暑さでダウン?それとも
寿命か?この日は曇りで仕事が捗り、昼までに薬師堂の整備は完了した。
※ロートルとは年寄りという意味ですが、〔老頭児〕と書く中国語だとは知りま
せんでした。
8日 日曜日
きょうも6時に起きて、お掘の中と岸に生える雑草を採る。柄の長ーいミニ熊
手が役に立つ。これは、立ったまま雑草が採れるというふれ込みで買ったの
だか、まったく役たたずで放置していた。今回初めて真価が発揮される。
10時ごろ猛烈な暑さになり一旦中止し、暑さが少し収まった5時から再開。
前から気になっていた、門のそばの椿と榊(さかき)を切る。木が減れば、これ
からの落葉対策になる。さらに来客に備えて玄関前の芝刈りをした。
明日までにやらなくてはいけないというプレッシャーで、我ながら凄いパワー。
重さに柄が曲がってしまったミニ熊手。
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今回の新兵器、軍足。ドロドロに汚れてもとにかく安い。
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9日 月曜日
お祭り当日。昨日のような猛暑だったら…と心配していたが、朝から雨でや
や涼しい。8時前から工場の人たちが準備をしてくれていた。
小雨に煙る薬師堂。ご開帳は1年でこの日だけ。
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8時半に住職が到着し、工場内で衣(ころも)を着替える。まさにころも替え。
「一万燈」の由来は、沢山の灯りをともしてお祭りしたからだと聞いていたが、
今回住職から「一万の灯りで照らして人々の健康を見守る」という薬師堂の
お経から来てると初めて聞いた。
読経は9時から。一万燈の日に雨が降って涼しかったのは数十年ぶりとの
こと。気温も上がらず、風が吹いて心地よい。汗だくで働いた我々への薬師
如来のお恵みか。しかしお経は相変わらず長く試練である。今年は35分か
かった。住職が50年前に初めて薬師堂のお経を唱えた時は2時間かかった
そうだが、その時参列した人たちの運命は・・・?数年前に読みガナの付い
た経本を買ったそうだが、経本にもアンチョコがあることに驚く。
薬師如来像
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薬師堂のあと、観音堂でも読経。住職によると、むかし宇津家に「正観寺」と
いう寺があって、そのご神体がこの観音像であるとのこと(むかしは集落ご
とに寺があったそう)。
観音様もご苦労されたんですね。
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10日 火曜日
きょうは庭仕事を辞めて、朝から裏磐梯にドライブに行く。そこでハプニング
発生!詳しくは次回に。気晴らしのつもりが、がっくり疲れて帰ってくる。
11日 水曜日
やっと実家の裏庭の手入れができた。久しぶりに花を買って花壇に植える。
ゆずの木の手入れをしていたら蜂の巣を発見!かなり小ぶりで、核家族の
マイホームか?刺されないうちに、心を鬼にして殺虫剤をかけて退治する。
ハチも幸せに暮らす権利はあったはず・・・
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今年はハチも多いがカエルも異常に多い。以前家内はカエルを見るたびに
悲鳴を上げていたが、このごろでは驚きもしない。
夜な夜なガラス戸に集まる虫を食べに来る。食べ放題のバイキング。
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12日 木曜日
異常に枝が伸びた「ゆずり葉の木」の枝を切る。新葉が生長して古い葉が
落ち、後輩に譲るから「譲葉」というらしい。枝の先にしか葉が生えていな
いので、全体のバランスを取りながら枝を切るのが難しい。ハシゴをかけて
作業をしてたら、突然ハシゴが倒れ枝に宙吊りに。映画では、ぶら下がり
ながらいろいろ画策するが、現実は数秒で落下。かなりのショックがあり、
私は2メートルの高さから落ちたと主張したが、家内に1メートルもなかった
と言われ納得いかず。
左半分が終わったところで落下。こんな時でも写真を撮るのは忘れない。
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午後、買い物ついでにホームセンターに寄り、新しい草刈り機を物色する
が、結局買わずに帰る。夕方、壊れたと思った草刈り機のエンジンをかけ
ると、なぜか快調。スクラップにされてたまるか!との執念か。せっかくな
ので、工場裏のジャングルの様な雑草に挑戦。
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ご覧のとおり、ロートルの意地を見せた。
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13日 金曜日
今日は迎え盆。お墓にいる先祖の霊を家に連れてくる日。照りつく暑さの
中、60基のお墓にお線香をあげる。これぞ宇津家のお盆。
一番古い石碑に天保とあるが、それ以前のお墓はどこに?もし初代から
のお墓が全部残っていたら、いったいいくつになったのか・・・
右端がたぶん一番古いお墓。天保5年(1835年)とある。
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夕方、梅の木の枝を切る。高いハシゴに登ったが、初めて恐怖を感じる。
木の手入れで落ちて、怪我どころか死んだ人もいる。あとで考えたら、
きょうは13日の金曜日で仏滅で迎え盆。落ちないでよかった!
手入れ前
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手入れ後。我ながら改心のでき。まるでプロのよう?
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14日 土曜日
朝から昨日の続きで梅の木の枝払いをする。汗だくになったころ、住職が
お経をあげにみえる。これも毎年の恒例。今年は地元の初盆が70件以
上もあるそう。薬師堂のお経の長さは毎年変わらないが、お盆のお経は
年々短くなってきているような・・・。
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毎年お盆の時期にヤナに鮎を食べに行くのだが、今年は暑さと疲れで
行く気になれない。その分お菓子に投資。疲れには糖分補給が不可欠。
地元のケーキ屋で発見した、桃まるごとケーキ。これにハマル。
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さらに、同じケーキ屋のマンゴーシェイク。これも絶品。
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15日 日曜日
少し離れたお稲荷さんの雑草を刈りに行くが、誰かがやってくれていた様
子。あとで、以前庭の手入れをしてくれていた方と判明。畑仕事のついで
にやったと言われたが、地元の人の人情の厚さに感謝。
夕方、芝刈り機で事故発生。庭石に当って歯が曲がってしまう。史料館の
前の芝がトラ刈りでストップ。どうしよう?
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16日 月曜日
きょうは送り盆。暑くなる前、7時半からお墓へ送りに行く。長かった栃木
滞在もきょうが最後。「立つ鳥後を濁さず」で、なんとか残りの芝を刈らな
いと。裏の小屋に行き新しい芝刈り機の歯を探すが、古い歯しか見当た
らない。仕方なく、その歯をヤスリで研いで装着。何とか残りの芝を刈る
ことができた。
帰りの道路の混み具合が気になり、NHKのデータを常に見ているが、今
年の東北道は予想していたUターンラッシュもあまりない様子。3時ごろ
実家を出たが、東京に近づくにつれ気温はどんどん上昇。埼玉県の加須
を通過した時点で、気温計は40.5度を指す。もちろん車体の熱で実際
の気温よりも高めだが、確実に栃木よりは暑い。久しぶりにわが家に帰り、
その暑さ(熱気)に驚く。自分の部屋に入るとメガネが曇った。
どうやって撮ったかは企業秘密。
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というわけで今年のお盆休みは、ほとんど毎日何かしらやっていました。
この異常な暑さの中、外で働いている人の大変さが少しはわかったような
気がします。