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薬師堂の祭り復活   準備編

今年も8月9日に薬師堂のお祭りがありましたが、今年は多くの参列者や
メディアが取材に来て大変でした。


宇津家にある薬師堂は、江戸時代に人々の健康を祈願して建立されたも
ので、当社の理念の根幹となっています。8月9日は「やくしの日」として、
全国の薬師堂で行事が行われており、当家でも昔からこの日は「一万燈
祭」として行事が行われてきました。一万燈とは、人々が幸せになれるよ
うに、一万の灯りで照らすという意味が込められています。
むかしは、一万灯の前日の夜に芝居小屋が出たり、映画大会や花火大
会を催し、夜店も出て夜通しにぎやかだったそうです。娯楽のなかった時
代ですから、みんな楽しみにして、遠くから歩いて来た人も沢山いたとか。
しかし、時代の流れとともに集まる人も少なくなり、かなり前から住職に読
経だけをお願いし、内々で続けてきました。
以前より長男はその祭りがなくなったことを嘆き、いつかまた地元の方々
と一緒のお祭りを復活させたいと言ってました。今回、東日本大震災の復
興祈願もあり、町長や地元の長老会をお呼びして行おうということになりま
した。みんな始めてのことなので、その用意が大変。
薬師堂はもちろん、史料館や誠意軒の見学もしていただくので、とにかく
草木の手入れや庭掃除が大変です。ふと、庭の敷石に苔が生えていて、
とても滑ることに気付きました。祖母も母もここで転んで腰を打っています。
お年寄が転んだら大変。そこで、これを取るのに新兵器を遠入。使い勝手
が悪くて何年もお蔵入りになっていたスチーマーです。大汗をかきながら
全部の敷石を蒸気で洗い終え、もうぐったり。
壁紙のカビを取ろうと思って買ったのに、壁紙が剥がれ、以来お蔵入り。
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今回初めて威力を発揮。この汚い敷石が・・・
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この通りピカピカに。
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一万燈の前日は薬師堂での準備。堂内を一年に一度の大掃除です。水
も電気も来てないので、掃除するのが大変。いつも工場の人たちがやって
くれます。
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飾り付けの最中。年季の入った垂れ幕は明治のもので、元は紫色でした。
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以前うちの庭を管理していた I さんから、「今年は特別なんだから、むかし
飾っていたぼんぼりを出して飾ったら」と提案がありました。これがあるとな
いとでは、お祭りの気分が大違い。我々で立てるのは無理と諦めていたの
で、とても嬉しい提案でした。
10年近く使ってない穴を探り出し、柱を立てたら高さがバラバラ。「めんどく
さい」と I さんが、家にもって帰って電気のこぎりでバッサリ。愛車の軽トラ
が大活躍です。
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I さんの指導の下、みんなで力を合わせて組立てました。
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全部で4本立てました。
むかしは何十本も立てて夜は電気が点いたので、それを一万燈と思った
人もいました(実は私も・・・住職に聞くまでそう思ってました)。
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飾り付けが終わると、今度はテント張りです。テントぐらいではこの暑さは
凌げませんが、まさか直射日光の下に参列していただくわけにいきませ
ん。なにしろ、薬師堂のお経は40分もかかるのです。幸いテントもパイプ
イスも、薬師堂の隣りの公民館から借りることができました。
それでもこの暑さですから、お年寄りの熱中症が心配です。工場から長ー
い延長コードを引っ張り、3台の扇風機を用意。冷たいお絞りと冷たい飲み
物もたっぷり用意しました。
イスとテーブルの配置も終わり、各自の役割分担も決まって準備万端。
この日は特別に暑かった日。みんな汗みどろになってがんばってくれました。
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午後は激しい雷雨になりました。一万堂の前の晩はよく雷雨になるそう
ですが、雨が上がるときれいな虹が出てました。明日はきっとうまくいく
でしょう。
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つづく
次回は、「新聞・テレビに出演しました編」です。