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帰省ラッシュ

最近ちょくちょく実家&工場に行きますが、東京の自宅か
らは車で約120キロ、高速道路で行けば2時間かかりま
せん。
私が大学生の頃はまだ高速がなかったので、日中4号線
で行くと4時間以上、夜中に行っても3時間近くかかりま
した。地方に行くとまだまだ砂利道が多く、まだ車にエアコン
が普及してなかったので、お盆に車で帰省するのは大変で
した。
4号線はまだバイパスもなく、街を抜けるのにすごい時間
がかかります。だから裏道を探しながら行くのも楽しみの
一つ。信号の少ない裏街道を見つけると嬉しかったもので
す(当時は行ってみないとわからないので)。
子供が小さいころ東北道が出来たのですが、始点は埼玉
県の岩槻で、降り口は鹿沼。一般道が半分近くだったので、
都内の渋滞を抜けるのが大変で、結局3時間以上はかかっ
たでしょうか。更にトイレ休憩や食事をしたりするので、
余計に時間がかかりました。
そのころ、実家の近くにある御料牧場によく皇室がいらっ
しゃるためか、宇都宮までの道がだんだんよくなってきた
のは助かりました。
その後東北道と首都高速がつながり、かなり便利になりま
したが、鹿沼で降りて宇都宮市内を抜けて行くのがネック。
平成12年ごろ北関東自動車道ができ、市内を通らずに行
けるようになりました。さらに首都高に王子線、新宿線が
次々と出来、いまでは家から3キロ先に首都高の入口が出
来るという、まさにわれわれのために高速が伸びて来きた
ような感じです。
東北道の渋滞は、東名、中央に比べるとずいぶん少なくな
ってきました。道がよくなったのはいいですが事故も多発
し、事故渋滞が増えました。
以前、北関東道に乗ろうとしたら「東北道事故渋滞 通過
に6時間」と表示が出てました。これじゃ通行止めと一緒。
この時はさすがにあきらめて一度実家に戻りました。
最近日曜に帰るたびに事故がありますが、夏休みなので
サンデードライバーが多いのでしょうか。
先日も夕方家を出て北関東自動車道に乗ろうとすると、佐
野で事故渋滞60分との表示。
東北道からちょっと離れて新4号バイパスがあり、信号が
少ないのでかなり順調に走れます。でも、都心に近くなる
とやっぱり混むのが難点。ナビの自宅到着予想は・・・
4時間後!?
家内は一度家に戻ろうと言い、私はめんどくさいとしばら
く口論となりましたが、運転者の意見優先です。
この日も4号バイパスの流れは順調でしたが、都心が近づく
につれ、このまま行くか東北道に戻るかが悩み所。すると、
以前はなかった高速入口の看板が。なんでこんな所に?
よく見ると、それは新しく出来た圏央道のインターでした。
ということは東北道に出て首都圏の渋滞を通らず行けるの
です。これは大ラッキー。
というわけで、高速代はいつもの半分、時間はプラス1時
間で家に着きました。若いころ、新しい道を見つけたとき
の喜びの気分でした。